Höhere Erträge, Rauch und Aktenzeichen XY

Nach einer kurzen Atempause kehrt die Hitze diese Woche in den größten Teil Europas zurück, wobei die Temperaturen wieder die Vierzig-Grad-Marke erreichen. Es ist nicht nur die Hitze, sondern auch die daraus resultierende Trockenheit, die Landwirten Kopfzerbrechen bereitet. Das und mehr wie immer in der neusten Ausgabe des JollyCellarMaster Weekly:

Wo Rauch ist, ist auch Feuer

Nur eine kurze Atempause

Letzte Woche las ich eine interessante Zusammenfassung der aktuellen Situation für den lokalen Weinsektor: Während das extrem warme Wetter in letzter Zeit potenziell sogar zu einem hervorragenden Jahrgang für Rotweine führen könnte, sind die Weißen bereits an der Grenze angelangt, da die steigenden Nachttemperaturen dazu führen, dass die dringend benötigte Säure in weißen Traube nicht mehr gegeben sind. Aber, und so die Ausführung weiter, es ist immer noch immer im akzeptablen Rahmen. Das war, als wir etwas Erleichterung in Form von Sommerregen bekamen, der wiederum anderswo Kopfschmerzen verursachte, als örtliche Gewitter und Starkregen ganze Straßen und Brücken beschädigten. Dann gab es jedoch einen bemerkenswerten Temperaturabfall. Jetzt aber scheinen wir mit einer neuen Hitzewelle im Anmarsch wieder in Schwierigkeiten zu geraten.

Natürlich ist dies kein auf eine Region beschränktes Problem, da die meisten Weinregionen Europas unter der aktuellen Hitze leiden. Erst kürzlich hat die italienische Regierung in mehreren Regionen den Ausnahmezustand ausgerufen.

In Spanien, Portugal und Frankreich wüten seit Wochen Waldbrände. Tausende wurden von den Behörden in Frankreich und Spanien aus ihren Häusern evakuiert. In Portugal sind Tausende Hektar abgebrannt. Und in der Gironde, der Präfektur von Bordeaux, waren mehr als 1.700 Feuerwehrleute im Einsatz, um die Flammen zu bekämpfen.

Während die betroffenen Gebiete noch ziemlich weit von den traditionellen Weinbergen von Bordeauxentfernt sind und der Kampf gegen die Flammen die Kurve gewendet zu haben scheint, beginnen sich die Menschen Sorgen über die Auswirkungen des Rauchs zu machen. Die jüngste Geschichte Kaliforniens hat dafür reichlich Beweise geliefert, das Urteil für das Bordelais steht noch aus.

Also Daumen drücken!

Höhere Erträge

Das französische Comité Champagne (CIVC) steht jedes Jahr vor der schwierigen Aufgabe, die laufende Vegetationsperiode zu bewerten und eine Grenze für die zulässigen Erträge in diesem Jahr festzulegen. Der CIVC ist der Handelsverband, der die Interessen unabhängiger Champagnerproduzenten und Champagnerhäuser vertritt. Laut seiner Website besteht sein Auftrag darin, die Reben und Weine der Champagne durch einen breiten Aufgabenbereich zu fördern, der Folgendes umfasst: wirtschaftliche, technische und ökologische Entwicklung; kontinuierliche Qualitätsverbesserung; Sektormanagement; Marketing und Kommunikation; und die Förderung und der Schutz des Champagners AOC auf der ganzen Welt. Dazu gehört auch die Festlegung von Ertragsgrenzen mit erheblichen wirtschaftlichen Folgen.

Letzte Woche meldete sie dann, dass sie die Höchstmenge auf 12.000 kg/ha festgesetzt habe. Damit ist der maximale Hektarertrag um 2.000 kg/ha höher als im Vorjahr und auch der höchste seit 2007.

Darüber hinaus hat das Exekutivkomitee des CIVC, wie Meininger berichtet, auch ein neues Instrument zur Regulierung der Weinproduktion eingeführt, das ab dem Jahrgang 2022 in Kraft treten soll. Demnach wird den Winzern eine „Gutschrift für die verspätete Entnahme von Reservebeständen“ gewährt, wenn die geernteten Trauben eines Jahrgangs zuzüglich der vorhandenen Reserve der Vorjahre nicht ausreichten, um den vom Comité festgesetzten marktfähigen Ertrag zu erreichen. Mit anderen Worten, der Winzer kann das Defizit auf ein Minuskonto beim Comité de Champagne gutschreiben, das ihm auf diese Weise einen Kredit gewährt. Verbucht er im Folgejahr Reserveüberschüsse, werden diese mit der Gutschrift verrechnet. Bisher war dies nicht möglich.

Trotz ihres guten Rufs und ihrer langen Geschichte hat sich die Champagne traditionell im Laufe der Zeit stark verändert, und erst Anfang dieses Jahres hat das Syndicat Général des Vignerons de la Champagne (SGV), das etwa 99 % der Winzer der Region vertritt, für die Einführung einer zusätzlichen gestimmt Rebschulungssystem, das mehr Platz zwischen den Reben zulässt und somit zu einer geringeren Anzahl von Reben pro Hektar führt. Eine höhere Dichte wird oft als qualitativ hochwertiger angesehen. Auch die Champagne spricht stolz von ihrer Tradition der handwerklichen Produktion, aber die Veränderungen kommen auch einer stärkeren mechanischen Bearbeitung der Weinberge zugute. Das ist eine Seite. Zum anderen sollen die Auswirkungen des Klimawandels der Hauptgrund für die Modifikationen sein. Eine vom SGV in Auftrag gegebene Studie ergab, dass Weinberge mit geringerer Dichte die Treibhausgasemissionen um 20 Prozent reduzieren würden, da sie den Einsatz besserer Geräte ermöglichen. Auch hier möchte ich Sie ermutigen, sich Ihre eigene Meinung zu bilden, die Entscheidung, die Änderungen zu genehmigen, wurde jedoch bereits durch eine anonyme Abstimmung letzte Woche getroffen.

Wer hat gesagt, dass die Weinindustrie keine Veränderungen annimmt?

Der Raub des Jahrhunderts?

Es ist eine sich immer schneller drehende Welt, aber wer erinnent sich nicht an die Geschichte vom Ende des letzten Jahres, die eigentlich einen eigenen True-Crime-Podcast verdient. Jetzt, da langsam mehr Details ans Licht kommen und Verdächtige benannt werden, wird es sogar noch spannender. Der Fall, über den wir sprechen, ist der eines unglaublichen Überfalls, der im mit zwei Michelin-Sternen ausgezeichneten Atrio-Restaurants und -Hotels in der kleinen Stadt Caceres in der spanischen Region Extramedura stattfand. Für die, die sich allerdings nicht erinnern, sei es nochmal zusammengefasst: eine Frau mit einem Rucksack betritt das Gebäude, in dem sich auch ein kleines Boutique-Hotel befindet. Am Empfang zeigt sie ihren Schweizer Pass und wird kurz darauf von einem englischsprachigen Mann begleitet. Die beiden betreten das Restaurant zum Abendessen und nach dem Essen erkundigt sich das Paar, ob es nicht möglich wäre, den berühmten Weinkeller des Restaurants zu besichtigen, der unter seinen 40.000 Flaschen auch einige wahre Schätze birgt. Zufrieden und beeindruckt von dieser großartigen Tour zieht sich das Paar in sein Hotelzimmer zurück. Später am Abend ruft die Frau an der Rezeption an und fragt, ob es möglich wäre, einen Salat und ein Dessert zu bestellen. Die diensthabende Rezeptionistin macht sich an die Arbeit, und nachdem sie ihn damit abgelenkt haben, schleicht sich der Mann herunter, deaktiviert die Magnetschlösser der Kellertüren und macht sich auf den Weg, um eine ausgewählte Anzahl unbezahlbarer und heiß begehrter Flaschen zu entwenden. Unbemerkt schleicht er sich in das Hotelzimmer zurück und verstaut die Flaschen in mitgebrachten Behältern. Als wäre nichts passiert, checkt das Paar nach einer vermeintlich erholsamen Nacht aus und verlässt das charmante Hotel mit insgesamt 45 gestohlenen Flaschen im Wert von Hunderttausenden von Dollar – sofern man etwas so Unersetzlichem überhaupt einen monetären Wert zuordnen kann. Unter dem Diebesgut befanden sich unter anderem mehrere Flaschen Romanée-Conti und ein Château d’Yquem aus dem Jahr 1806.

Laut José Polo, Miteigentümer und Sommelier des Restaurants, zeigten die Überwachungskameras des Gebäudes, wie der Mann den Wein gestohlen und in eine Tasche gesteckt hat, bevor das Paar am Morgen das Hotel verließ“, aber die spanischen Behörden, die den Vorfall untersuchten, gaben weitere Details aufgrund des laufenden Prozesses nicht bekannt. So schloss ich damals in der Hoffnung, irgendwann vielleicht doch noch mehr darüber zu erfahren.

Acht Monate später und meine Bitte wurde erhört, denn nun sind Berichte aufgetaucht, nach denen eine mexikanische Schönheitskönigin im Zusammenhang mit dem Verbrechen verhaftet wurde. Nach einer neunmonatigen Verfolgungsjagd durch halb Europa wurde eine ehemalige mexikanische Schönheitskönigin und „Miss Earth“-Kandidatin in Kroatien wegen des mittlerweile berüchtigten Diebstahls festgenommen.

In der Verlautbarung beschrieben die Ermittler der Polizei die Ereignisse, dass sie glauben, dass die Frau, eine 29-jährige Mexikanerin, die laut der spanischen Tageszeitung El Pais in ihrem Heimatland an einem Schönheitswettbewerb teilgenommen hatte, die Kellner von El Atrio abgelenkt hatte, indem sie den Zimmerservice des mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten Restaurants bestellte Restaurant, nachdem die Küche geschlossen hatte. Währenddessen schlüpfte ihr 47-jähriger männlicher Komplize hinunter in den Weinkeller, öffnete ihn mit einem Hauptschlüssel, den er bei einem früheren Besuch gestohlen hatte, und füllte drei Rucksäcke mit den Flaschen, die er zum Schutz in Hotelzimmerhandtücher wickelte, so der Bericht die Aussage der Polizei.

Am nächsten Tag erfasste die Videoüberwachung des Hotels das Paar, das mit falschen Schweizer Ausweisdokumenten eingecheckt hatte, um 5.30 Uhr auscheckte und zu Fuß ging, ohne dass eine forensische Spur ihrer Anwesenheit im Hotel zurückblieb, was die Polizei veranlasste, zunächst zu glauben, dass eine organisierte Bande dahintersteckte der Diebstahl. Die beiden Verdächtigen hätten El Atrio vor dem Überfall dreimal besucht, laut Ermittlungsbericht. Sie verließen Spanien innerhalb weniger Tage und wurden monatelang in ganz Europa verfolgt, bevor sie von kroatischen Grenzschutzbeamten identifiziert wurden, als sie die Grenze nach  Montenegro überquerten.

Die spanische Polizei arbeitete mit Kollegen in den Niederlanden, Kroatien und Rumänien sowie mit Interpol zusammen, um das Paar zu fangen, das bis zur Auslieferung und Erhebung einer formellen Anklage nicht identifiziert wurde. Der gestohlene Wein wurde jedoch noch nicht wiedergefunden und die Ermittlungen werden fortgesetzt, um ihn zu finden. Verrückt, oder?

Und damit wären wir am Ende für diese Woche angekommen, aber natürlich freue ich mich immer, von anderen interessanten Geschichten zu lesen, über Wein zu quatschen und zu hören, wer mein nächster Gast im Podcast sein sollte. Also einfach ein paar Zeilen schicken oder mich auf Twitterkontaktieren. Und wer gerne immer auf dem Laufenden bleiben möchte, sollte sich unbedingt für den JollyCellarMaster Newsletter anmelden.

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